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    突发!AMD 停止向中国合资企业提供 x86 新技术授权,波及面恐超过ARM断供!

    来源:物联网智库 作者:于三人 发布时间:2019-06-06 03:08 阅读数:2412

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    资料来源:太平洋电脑网、新智元、雷锋网等

    物联网智库 原创

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    导  读

    在台北电脑展 Computex 2019期间,AMD首席执行官Lisa Su(苏姿丰)在接受媒体采访时表示,该公司不再向其中国的合资企业授权其新的 x86 IP 产品。

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    在台北电脑展 Computex 2019期间,AMD首席执行官Lisa Su(苏姿丰)在接受媒体采访时表示,该公司不再向其中国的合资企业授权其新的 x86 IP 产品。这意味着AMD在中国的芯片生产合资企业THATIC(天津海光)将仅限于在第一代Ryzen和EPYC的Zen架构,但不会推进基于AMD新推出的Zen 2微架构的设计,国产海光x86的后续改进、升级只能靠自己。

     

    华芯通的“坍塌”刚过去没多久,相似的情景或将再次上演。关于华芯通的具体情况请移步:《华芯通迅速坍塌,不是吃了“洋人”的亏,而是吃了自己的亏》

     

    再一次证明,芯片自主才是中国芯的出路。

     

    当被问及是否会在美中贸易战期间继续与THATIC合资企业合作,苏姿丰说,该公司依旧是合资企业,“我们不讨论任何额外的技术转让”,并表示大多数工作都在合资企业,而“AMD方面的工作并不多”。

     

    “THATIC是单代技术许可证,没有额外的技术许可证,” 苏姿丰解释说,尽管她没有澄清不延长技术转让的决定是否是贸易战的直接结果。针对涉及贸易战对AMD与华为的业务往来影响的问题,苏姿丰表示,作为一家美国公司,AMD被迫遵守美国法规。

     

    AMD跟中国的合作处处保留

    早在2005年,时任AMD CEO 的Hector Ruiz在访问中国中国时就将AMD的X86Geode技术授权给北京大学微处理器中心。

     

    不过这次授权并没有在国内带来多少改变,首先AMD当时授权的x86 Geode技术并不算先进,而且这也是AMD收购来的技术,主要是低功耗处理器技术,而接受授权的北京大学是一家学术、教育机构,并没有在商业市场产生什么效益

     

    真正给国产芯片带来改变的是2016年AMD公司与天津海光达成的合作,并成立了合资公司进行x86芯片开发。天津海光以2.93亿美元(加上特许权使用费)的价格获得了x86和SoC IP芯片开发的授权。当时的评论认为,这项合作有希望让中国获得关键的x86技术。

     

    该协议允许中国服务器供应商海光基于AMD的Zen微体系结构设计专用处理器,以开发专门面向国内服务器市场的定制处理器(SoC)。值得一提的是,合资公司设计的处理器仅向国内市场销售。

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    2018年7月,天津海光已经开始生产中国自主设计的 Dhyana(禅定)x86 处理器,这正是两者 “联姻” 后的首款定制处理器。Dhyana处理器与 AMD的霄龙(Epyc)数据中心处理器很相似,有Linux 内核开发者指出,二者只是厂商 ID 与产品序列号有所不同。

     

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    这款Hygon Dhyana 定制处理器也在前几天的2019台北电脑展上亮相了,表明这款处理器的相关设计已经基本完成。

     

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    众所周知,造芯的难度难以想象,获得了AMD授权,甚至生产出了X86的CPU,其实离真正掌握X86CPU的关键技术还差十万八千里。

     

    1、从模式来看,中方获得的只是授权和架构。

     

    当时,AMD同时与海光成立了两个公司,一个叫做成都海光微电子(HMC),另一个叫做成都海光集成电路设计有限公司(Hygon)。其中 AMD持有HMC 51%股份和Hygon 30%的股份。

     

    在合作模式上,HMC享有IP所有权,然后授权给Hygon进行芯片的设计,而Hygon设计出芯片之后再交由HMC进行生产。HMC找代工厂生产之后,再交由Hygon来销售,中方在这中间很多的环节根本没参与。

     

    在以上合作模式中,只有设计的环节是由中方主导进行的,而生产、架构、IP所有权等这些均是来自于AMD控股的HMC,这与华为麒麟采取的模式还不一样,华为麒麟购买了ARM的架构之后,自行设计,自已找台积电代工,再自行放到自己的手机中使用。

     

    2、只是IP授权并非技术转让,仅限服务器芯片且只能在国内使用。

     

    AMD并没有将最终芯片设计出售给海光,而是只将IP授权给海光,海光自己还要设计,这与华为麒麟买来ARM架构差不多,差不多仍然是从0起步,同时这款芯片也只能用于服务器,并且只能在国内使用。

     

    一款芯片从架构到最后的生产出来,要经历难以想象的困难,否则也不至于华为买来ARM经历了这么多年,投入了大量的资金和时间,才走到目前这一步。而像小米的澎湃处理器S2几乎宣告失败,S1的性能还很差。

     

    可见,在这一件事情之上,中国只是离具有自己的处理器进步了一点点,远远达不到掌握了X86的处理器技术,严格来讲,可能还真的有十万八千里。

     

    “一石二鸟”的合作内幕

    也许有人会奇怪,为什么AMD会那么好心与国内企业合作授权Zen架构专利呢?

    首先是止住连续亏损的颓

    在AMD与天津海光合作敲定的2016年,AMD已经连续至少六个季度亏损了。如果他们能够将Zen架构带到中国,那么就有可能占领这一巨大的市场,要知道在服务器市场,英特尔X86架构拥有着90%以上的市场份额,而且在桌面级处理器市场英特尔也是一家独大,不过第二名就是AMD公司。按照当时的情况来看,如果AMD不做点什么,虽然第二名的位置不会丢,不过市场将不会继续划分为英特尔、AMD和其他,而是英特尔和其他。

     

    其次是在国内服务器市场与英特尔直接竞争。

     

    为了规避与英特尔签署的交叉许可协议,AMD与海光公司总共成立了两家合资公司——一个是成都海光微电子公司(CHMT),AMD占股51%,中方占股49%,AMD占主导,另外一家是成都海光集成电路设计公司(CHICD),AMD占股30%,可以看出这个公司是中方主导。

     

    成立的两家公司分工也不同,AMD主导的CHMT公司将负责Zen处理器的定制工作,而中方控制的CHICD公司则是根据客户需求来定制SoC的其他部分及市场营销工作。

     

    可以看出,这种股权架构复杂的合资公司既保证了AMD对国产X86处理器的控制,又保证了转让给中国的所有信息都符合美国出口法规。中方控股的公司主要负责处理器定制化及营销工作,AMD依然能控制国产X86的的技术方向。

     

    当时看来,AMD公司与海光的合作算得上是双赢局面。

    对于AMD来说,可以从这次合作当中得到不小的商业利益,除了中方支付的2.93亿美元和后续产品的分成之外,还充分挖掘了中国服务器的市场潜力,树立了Zen在中国的品牌形象,与英特尔进行直接竞争。

    对中国来说,合资公司也有了研发X86的途径,假以时日如果能够吃透AMD的技术并形成自己的设计能力,那么将会在国内有很好的市场份额,不过这一天或许会等的比较久。当然由于专利的原因,恐怕海光很难出海。

     

     不过,真正的赢家还是处处保留技术合作的AMD。

    自主,才能不再吃亏!

    AMD停止授权对中国的影响主要是在x86架构方面。

    虽然当前国内的处理器体系呈多方面发展态势,从 ARM 到 MIPS 再到 Alpha、Power 及 X86 等等,但其中真正能做到高性能且通用的处理器只有 X86 了。Zen 架构处理器是目前最先进的X86-64 处理器技术之一,可以说是 IT 科技行业的明珠。

     

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    不久前ARM对华为的断供虽然十分恶劣,但是经过理性分析后,可以认为对华为的影响并没又想象中那么大。而此次AMD停止授权x86 IP事件,波及面可能要比ARM停供更大一些。

     

    Intel和AMD是目前x86芯片的主要供应商,国内两家可以做X86芯片的公司,一家是兆芯,一家便是海光。

     

    兆芯是国内唯一能够提供CPU、GPU和芯片组三大的部件的芯片厂商,可以无缝替换英特尔和AMD的芯片产品。

     

    有一些早前的报道称,兆芯的芯片性能已经追上了七代I3的水平,不过X86架构属于一种知识产品保护非常严格的技术,兆芯的产品也许只能在国内出售,到了海外很有可能会遭受英特尔的专利打击。

     

    海光是曙光旗下的一家公司,曙光的主业是服务器和超级计算机,不是芯片。但是做超级计算机要用很多X86芯片,为了深化双方之间的合作,曙光和AMD成立了海光这家合资公司。

     

    目前,超级计算是世界高端信息领域的战略制高点,是整个高科技的重要支柱之一,对于我国的重要性不言而喻。 近几年在超算上的较量可谓是愈演愈烈。超算已然成为各个大国竞相追逐的“阵地”之一。而在目前云计算市场竞争激励的今天,x86架构的服务器也在此起到了一定的重要作用。

     

    因此,在超级计算竞争时代下的今天,AMD停止向海光授权x86 IP,对我国在高性能计算角逐上以及自主研发造成了一定的影响。

     

    在目前的形势下,越来越多的国外芯片和半导体巨头对中国芯片产业和市场的态度转为观望,甚至直接对中国关上大门,中国的芯片只有自主才能不被别人“釜底抽薪”。

    所以,包括华为在内的中芯国际、展讯等企业辛酸之路还将持续下去,并且会面临更大的困难及挑战。

    这些独立自主的造芯者正印证了《霸王别姬》里的那句话:“他们怎么成的角儿啊,得挨多少打啊”。有时候这些“打”并不仅仅是来源于国外,还有我们自己!

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