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丰田为何联手松下造电池

来源: 中国汽车报 作者:陶晓喆 发布时间:2019-02-12 01:18 阅读数:3089

日前,丰田与松下宣布,计划在明年年底以前成立合资公司,合作开发车用锂电池、全固态电池以及下一代电池。丰田拥有该公司51%的股权,松下在中国和日本5家电池工厂的所有权将注入合资公司。

当前,新能源汽车迅猛发展,整车企业大多从外部采购动力电池,也有个别企业开始筹建自己的电池厂。自给自足还是直接外包?丰田给出了自己的答案。有意思的是,丰田既没有直接外包也没有靠一己之力自建电池工厂,而是与专业电池供应商成立合资公司并保持控股地位。这一选择是丰田希望在汽车业转型大潮中继续保持全球领先优势,继而进行前瞻布局的体现,也是其基于新能源汽车产业链竞争特点做出的现实选择。

首先,丰田与松下联手有利于降低成本和风险,强化竞争力。

电池技术开发以及先进电池工厂的投资比较大,而且目前新能源汽车市场规模有限,电动汽车业务盈利能力较弱,对于整车企业来说,自行筹建电池业务虽具前瞻性,但投资过大会影响短期业绩。当年,特斯拉在美国内华达州建立的超级电池工厂投资达50亿美元。而且相比建造电池工厂,新一代电池材料和相关技术的开发需要持续的高成本投入。早前已有企业遇到电池成本过于高昂的问题。如雷诺-日产联盟曾与NEC成立电池合资企业AESC,该公司一度成为全球第二大电动汽车电池供应商,但由于电池技术和新材料发展较快,AESC难以保持同步较高水平的资金投入,竞争力下滑。再加上雷诺认为自产电池成本过高,更倾向于从外部采购成本低廉的电池,最终AESC由于订单不足陷入困境,日产经过多方权衡后,将动力电池业务予以出售。相比当年的NEC,松下拥有两大实力较强的客户特斯拉和丰田,与丰田成立合资企业,同时保持开放向其他客户供货,既可规避电池厂完全依附于整车企业的风险,也可降低各方面成本,帮助自身做大做强。

对于未来的电池企业而言,核心竞争力在于技术创新能力与成本控制能力。技术创新能力包括材料创新和技术创新,对专业要求高,特别是电芯生产,不是简单建立几条生产线即可,而是需要专业性较强的技术支撑,包括环境监控、生产一致性保证等。与传统内燃机不同的是,新材料和新技术对电池性能和生产方式影响较大,可能对现有生产设备和材料产生颠覆性的替代效果,因此投资风险较大。以丰田的整车出货量和规模效应,建立自有电池工厂具有一定逻辑,但在新能源汽车还没有大规模上量之前,与专业电池供应商合资生产,无疑能够降低风险和开发成本。

其次,有利于丰田在核心零部件配套关系中保持主动。电池是电动汽车的核心零部件,直接关系到整车的品质、性能和制造管理流程,电池制造和供货的主动权如果不掌握在自己手里,就会陷入被动。最近,大众和奔驰都计划建造自己的电池厂,特斯拉虽然与松下达成配套关系,但早已在美国建造超级电池工厂,都是基于未来长远发展的考量。

再次,掌握并保护核心技术。对于丰田而言,由具有控股权的合资企业提供电池,就不必将相关技术参数提供给其他电池生产企业,有利于自行处理“三电”配合的问题,进而保证核心技术安全。

最后,有利于丰田与其他国家的电池供应商以及整车厂展开竞争,在全球汽车产业链竞争体系中保持领先。

在新能源汽车的带动下,动力电池行业迅速发展,从最初的日本企业领跑,变成了中、日、韩三国企业共享市场的局面。如今,电池生产已被不少国家上升到国家战略,受到高度重视。德国总理默克尔曾表示,“动力电池生产是电动汽车增值链的重要部分。如果欧洲缺乏本土电池产业,在未来汽车工业的增值链上所占份额将会很小。”据外媒报道,德国政府已经安排10亿欧元用于支持组建投产电动汽车电池单元的联盟,并计划对研发下一代固态电池的研发机构予以资助。德国汽车企业也已展开行动。虽然大众目前准备外部采购锂离子电池,但计划从2024年或2025年开始批量生产固态电池,且正与SK Innovation(SK创新)公司就在欧洲建超级电池工厂一事进行谈判。大众集团首席执行官迪斯曾表示,长期而言,大众不想依赖现有亚洲电池制造商。同样,奔驰也将在波兰新建第9座工厂生产电池,戴姆勒集团计划未来几年在全球建造8座电池生产厂。

新能源汽车的发展是大势所趋,对于跨国车企来说,在汽车产业链上游保持竞争优势至关重要,所以日本车企势必会致力于推动自身和其核心电池供应商抢占全球汽车产业链竞争体系中的一席之地,为未来的竞争铺路。

可以说,丰田与松下强强联手,既能够发挥松下作为电池企业的技术专长,又能够让丰田密切跟进动力电池技术研发过程,还能够让双方发挥各自的采购、资金等优势,为电池企业赋能,在研发和制造领域保持竞争优势。在新能源汽车发展路线上,丰田从长远来看仍钟情于氢燃料电池汽车,短期已在混合动力汽车市场取得了重大进展,但在纯电动汽车领域有所落后。此次联手在电池技术方面有丰富经验的松下,无疑有利于丰田更快地推进纯电动汽车业务。值得一提的是,丰田与松下将合作开发固态电池,推动这一前瞻技术的进步。由于安全和能量密度上的优势,固态电池或将成为未来锂电池发展的必经之路,有消息说,丰田计划到2022年实现固态电池商业化。可以说,丰田与松下的合作,不仅关注当下,还着眼未来。

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