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Waymo 无人驾驶出租车正式开始运营,但是……

来源:GeekCar 作者:JamesYang 发布时间:2018-12-07 01:04 阅读数:1819

这是一条足够让科技媒体高潮的新闻:昨天,Waymo 正式推出商业化自动驾驶网约车服务——Waymo One。

经过这么些年的落地实践,数十亿美元砸进去,超千万英里实际路测里程,在这个寒冷的冬日,Waymo 终于要开启其商业化的第一步征程。

什么是 Waymo One?

Waymo 把凤凰城作为其商业化的起兵之地,毕竟这是其梦开始的地方。

来说说 Waymo One 的一些基本情况:

目前 Waymo 暂时只在凤凰城市郊的四个区域(Chandler、Mesa、Tempe、Gilbert)将近 100 平方英里的范围内提供自动驾驶网约车服务。

而且这项服务并不是完全面向普通用户,只有大概数百人,这些人均来源于 Waymo 的测试项目「early rider」,算是 Waymo 落地的先锋官,他们对无人驾驶的接受程度更高。

当然,除了要自费体验,这些先锋官们还需要对每次坐乘体验进行打分,以帮助 Waymo 对自家技术进行改进优化。

还有一点非常非常关键:这次商业化运营的车上依然配备有安全员。官方说法是自动驾驶对于大多数民众来说还是一项新技术,一方面要考虑用户的接受程度,另一方面安全员也可以对车辆运作情况起到监督作用,除此之外,也有法规上的一些考量,毕竟 Waymo 现在拿到的只是完全无人驾驶路测许可证。

进入车内,Waymo 在车子的后排安装了两块屏幕,用来显示无人车运行周边环境,我想这个设定应该和配备安全员的考量一样——让用户安心,我想以后这些屏幕应该会另作他用,比如播放广告,当然,这都是后话。

Waymo 在其官方博文上说,随着时间的推移,将会在更多地方增加自动驾驶车辆,然后逐步向公众开放。

那用户要如何叫车呢?Waymo 自己开发了一款叫车软件,界面设计看着也比较简单,和我们常用的滴滴类似。打开 App 之后,用户填写上下车地点,地图自动规划最佳行驶路径,同时软件会给出预计下车时间。

到站以后当你还沉浸在这种特别体验的时候,也到了 Waymo 向你收钱的时刻。目前 Waymo 的定价模式是基于里程和时间(依然在测试中),这种定价模式和滴滴、Uber 们没有太大不同,只不过就是有没有司机的区别了。

根据外媒记者的亲身测试,行驶里程 3 英里(约 4.8 公里)耗时 8 分钟最终花费 7 美元(月 47.6 元),与 Uber 和 Lyft 网约车费用相近。将来随着运行效率以及车内广告的增加,打车费用应该会逐步降低,但是这个以后要多久,说不准。

等等,先别盲目吹捧

毫无疑问,Waymo 是志在全球的。但是,固然技术领先、数据积累丰富,要想快速复制,却没那么容易。

我们先来看看 Waymo 的自动驾驶测试车在凤凰城都遇到了什么问题:比如,一段时间内,测试车对于左转弯这种场景处理得十分蹩脚,比如,面对凤凰城某些太过「毛细」的街道,测试车会无所适从,因为它没有得到那个区域的高精地图。

从 Waymo 在凤凰城开始测试到现在,已经过去了两年多,按理说应该对这个区域「轻车熟路」,但从 Waymo One 体验者的反馈来看,虽然车子跑起来已经比此前流畅很多,但仍然无法达到老司机的水平。

另一方面,凤凰城的居民对这些测试车也不太「友好」,因为它影响了交通。想象一下,当你在北京的马路上遇到一个随意停车或是龟速行驶的车,会不会在内心表达对它的不满,甚至付诸于口头?而在某些情况下,自动驾驶测试车的表现,确实很像这些「以自我为中心」的司机。

这还只是在凤凰城出现的情况,当「Waymo One」开始走出凤凰城、走向全球扩张,它在每一个城市可能还会遇到各种各样奇葩问题,当然也包括最重要的一点——高精地图的获取。

Waymo 从一开始就在走依赖激光雷达和高精地图的技术路线,这种相对稳妥的方式可以确保更高的安全性,但问题来了:Waymo One 很可能难以在极短时间内打入更多城市。

相反,在自动驾驶共享车这块颇有野心的「Tesla Network」,则是另一条技术路线。Tesla Autopilot 以视觉为核心、靠收集用户行驶数据「喂养」,可能在大规模复制上要相对更快一些。当然,这是后话了,毕竟吹了很久的 Tesla Network 现在连个影儿都还没有。

写在最后

Waymo One 上线,值得大书特书吗?值得,也不值得。不值得是因为,运营车辆里仍然有安全员,也就是说它实际上没有做到完全无人驾驶,后面还有相当多的工作在等着 Waymo,赶在 2018 年年内上线,宣传、象征意义也大于实际意义,毕竟之前 Waymo 立过要在年底实现自动驾驶商业化运营这个 flag。

那为什么又值得大书特书呢?无论如何,这都是无人驾驶真正开始走向现实的里程碑事件,而这件事由 Waymo 来做,刚刚好。另一方面,虽然有诸多 bug,但 Waymo 的自动驾驶商业化进度,仍然是全球最快的。

最后,贡献一条「今日最佳」:

事实上,即使你身在美国,现在也无法公开下载到 Waymo 的 App。在 iOS 的 App Store 里搜索「waymo」,出来的居然是 Uber 司机端 App,而且,「Ad」两字格外刺眼。究竟是 Waymo 花钱买关键词来嘲讽 Uber,还是 Uber 为了「全人类」的尊严而做的无声反抗?反正这瓜真甜。

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